ネットワークエンジニアの仕事内容や将来性、身につけるべきスキルを解説ネットワークエンジニアの将来性について

インターネットをはじめとするネットワークは、今や生活やビジネスなどさまざまな場面で必要不可欠なものとなりました。今後は、IoTの一層の普及拡大に伴い、高度なネットワーク設計やセキュリティ対応などがネットワークエンジニアに求められるでしょう。

一方で、ネットワーク設計を必要としないクラウドサービスの増加に伴い、人材市場におけるネットワークエンジニアのニーズは減少傾向にあります。この記事では、ネットワークエンジニアの仕事内容や将来性、今後もエンジニアとして活躍し続けるために身につけるべきスキルについて解説します。

1. ネットワークエンジニアの仕事内容

まず、ネットワークエンジニアの仕事内容について簡単に紹介します。

ネットワークの設計、構築

顧客や事業部門へのヒアリング結果から作成した要件定義書をもとに、ネットワークの設計、構築を行います。必要な機器の調達やケーブリング、コンフィグ作業などをオフィス内のサーバールームやデータセンターなどで行います。

ネットワークの運用、保守

ネットワークを監視し、ネットワークの負荷状況に応じて設定を変更したり応急対応したりします。ネットワークのパフォーマンスはさまざまな要因で変わるため、定期的にチェックし、パフォーマンスの改善に向けた提案やチューニングを実施します。また、外部から攻撃を受けた際に、どのような攻撃手法か分析し、被害が大きくならないよう対応することもあります。

2 ネットワークエンジニアの将来性

次に、ネットワークエンジニアの将来性を考察します。

現在、転職サイト等に掲載されている求人情報では「ネットワークエンジニア」という職種での募集が減りつつあります。これは、クラウドの普及に伴い、データセンターを持ったりシステム別にネットワーク設計したりすることが少なくなったためです。このような背景もあり、現在も募集が多い職種はネットワークだけでなく、サーバーやデータベース、クラウドなどを総合的に扱うインフラエンジニアになります。

長期的な視点で見ると、ネットワークの専門家として今後も働いていける人は限られてくるでしょう。よって、需要が高まっているスキルを身につけてキャリアチェンジすることも視野に入れていく必要があります。

3.中長期的にエンジニアとして働いていくには

ここでは、ネットワークのスキルを活かしながら中長期的にエンジニアとして働いていく方法を解説します。
 
前述したように、従来型のネットワークエンジニアの将来性は決して明るくはありません。
一方で、需要が高まっている領域もあります。これまで培ってきたネットワークスキルを活かしつつ、他の領域のスキルも身につけていくことで今後のキャリアパスを築くことができるでしょう。

BluetoothやZigbeeなどの通信スキルを身につける

IoTの需要拡大に伴い、インターネット(TCP/IP)だけでなく、BluetoothやZigbeeなどさまざまな通信手段についても理解があり、これらを用いた提案ができるエンジニアの評価が高まっています。IoTでは多くの機器から情報を随時収集しますが、距離や電波干渉、処理できる通信量などの設計が必要不可欠です。ビーコンを活用した広告配信サービスやデータ分析サービスなど、従来と異なる領域でネットワークエンジニアの活躍が期待されています。

セキュリティスキルを身につける

IoTやクラウドの普及に伴い、サイバー攻撃のリスクが高まっています。ネットワークエンジニアは、このようなサイバー攻撃の対処も担います。ネットワークだけでなく、ファイヤーウォールやマルウェア、ランサムウェアなど幅広いサイバー攻撃に対応するスキルを身につけることで市場価値が高まるでしょう。職種としては、セキュリティエンジニアやセキュリティコンサルタントへキャリアチェンジすることになります。

クラウドスキルを身につける

アプリケーション開発や自社サービスの提供・運用において、クラウドサービスの利用は必要不可欠となりつつあります。逆に、クラウドを扱うスキルがあればキャリアパスの選択肢が大きく拓けます。具体的には、AWSやAzure、GCPといった大手クラウドサービス上で、ネットワークおよびサーバーの構築・運用ができるエンジニアは非常に高い需要があります。職種としてはインフラエンジニアになりますが、クラウド化は今後も一層加速していくため、スキル習得することで今後も安定して活躍できるでしょう。

プロジェクトマネジメントスキルを身につける

プロジェクトマネジメントスキルを身につけて、プロジェクトマネージャーへキャリアアップするのもひとつの選択肢です。プロジェクトマネージャーはネットワーク案件だけでなく、ソフトウェア開発など幅広い案件で活躍できます。ネットワークエンジニアは、ソフトウェア開発やサーバーなどエンジニアに求められる基礎知識を有していますので、ネットワーク以外の開発案件でもプロジェクトマネージャーとして携わることができるでしょう。

3 ネットワークスキルを活かせるエンジニア領域とその将来性

ここでは、ネットワークスキルを活かせる領域の概要とその将来性を解説します。

SIerで顧客向けにネットワークの企画・提案、導入を行うネットワークエンジニア

この領域では、顧客が導入予定のシステムに必要なネットワークの要件定義や設計、ネットワーク構築を行います。しかし、ネットワークエンジニアによるネットワーク設計を必要としている案件が減少傾向にあるため、この領域の需要は減少していくことが見込まれます。

事業会社で通信インフラの管理・保守を担当するエンジニア(社内SE)

社内SEとして、ネットワークを含めたインフラの設計や構築、運用などを担当します。多くの企業で社内SEの需要が高いため、中長期的に働いていくことができるでしょう。ただし、ネットワーク専任であることはほとんどなく、予算管理からヘルプデスク、ソフトウェア開発まで幅広く担当することになるでしょう。

SIerやコンサルティング企業などで、セキュリティ対策の実装を担うセキュリティエンジニア

セキュリティエンジニア、またはセキュリティコンサルタントとしてSIerやコンサルティング企業に所属し、顧客企業のセキュリティ状況の診断や改善提案、セキュリティ対策の構築を担当します。セキュリティスキルを持ったエンジニアは、AIやIoTといった先端技術を持つエンジニアと並んで今後需要が大きく伸びる人材の一つです。セキュリティスキルを強化することで、市場価値を高めることができるでしょう。

通信事業者でインフラの整備・管理・保守を担当するネットワークエンジニア

インターネットや携帯電話などの基地局におけるメンテナンス業務や、データセンターでのネットワーク機器の管理・保守などを行います。新技術の導入や老朽化に伴い、ネットワークの刷新やメンテナンスが定常的に行われるため、今後もこの領域の需要は続くことが予想されます。

4. まとめ

この記事では、ネットワークエンジニアの仕事内容や将来性、この先もエンジニアとして活躍し続けるために身につけるべきスキルについて解説しました。記事で解説したように、従来型のネットワークエンジニアの需要は減少傾向にあります。よって、キャリアチェンジも視野に入れてクラウドやセキュリティなど中長期的に需要が高まるスキルを身につけていく必要があるでしょう。

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