世の中のサービスはプログラマーによって作られている!プログラマーが使うプログラミング言語とは?種類別の特徴や選び方を初心者向けに解説

最終更新日:2023年1月31日

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プログラマーとは、プログラミング言語を使ってシステムやアプリケーション、ゲーム開発などの、プログラミングを担当する職種です。さまざまなソフトウェアは、命令文の集合体であるプログラムでできています。プログラマーは、仕様書や設計に基づいてプログラミングして、アプリケーションやシステムなどを開発します。

プログラミングをするためには、プログラミング言語の知識が必要です。そのためプログラマーやITエンジニアになるには、プログラミング言語を取得することが必須になります。この記事では、プログラマーやITエンジニアを目指す方に向けて、プログラミング言語の種類別の特徴や選び方などを解説します。

プログラミング言語とは

プログラミング言語とは、コンピュータに処理を命令する際に使用する言語です。コンピュータは、全てのデータを0と1を羅列した機械語で処理をしています。人間が機械語を理解して、使いこなすことは至難の業です。そのため人間が理解できるように、プログラミング言語が作られました。

プログラミング言語の歴史

プログラミング言語の歴史を理解することで、さまざまなプログラミング言語の得意・不得意などを知ることができます。その知識は、プログラミング技術の取得にも役立ちます。ここでは、プログラミング言語の歴史の概要を年代別に紹介します。

1830年頃

1830年頃、イギリスの数学者チャールズ・バベッジは、「解析機関」と呼ばれる機械式汎用コンピュータを発明しました。解析機関は、パンチカードのような穴の開いた板を使って命令を入力していました。この命令の入力方法は、広い意味ではじめてのプログラミング言語といえるでしょう。

1940年代

1940年代になると、電子式のコンピュータが登場しました。このコンピュータは、プログラムを機械語やアセンブリ言語で入力できるようになっていました。機械語は上述したように、0と1の2進数が並ぶ命令データです。機械語を人間が理解することは、非常に難しいです。そのため、機械語の命令セットと対応する英単語を用いたアセンブリ言語が開発されました。

1950年代

1954年に米国の数学者ジョン・バッカスが、世界初の手続き型言語であるFORTRANを考案しました。FORTRANは、アセンブリ言語よりさらに人間に理解しやすく作られています。また複雑な命令も記述できるようになりました。FORTRANは、何度も行われる同じ処理をサブルーチンとしてまとめることができます。それにより、プログラムを構造化することが可能になりました。

1960年代~1980年代

1960年代〜1970年代には、C言語やCOBOLなど現代でも広く使用されているプログラミング言語が登場しました。C言語は、1980年代にはシステム開発で使われる主流のプログラミング言語になりました。またCOBOLは、事務処理用言語として広く普及しました。

1990年代以降

1990年代以降、現代のIT業界を支えている多くのプログラム言語が開発されました。1990年には、オブジェクト指向のスクリプト言語であるPythonが登場しました。Pythonは、現代ではAIやビックデータ解析の開発で使われるプログラミング言語です。オブジェクト指向とは、関連する処理とデータを一つにまとめた「オブジェクト」としてプログラム作成をする考え方です。また1995年にサン・マイクロシステムズにより、オブジェクト指向言語であるJavaが開発されました。これにより、オブジェクト指向言語が広く受け入れられるようになりました。

プログラミング言語を使ってできること

プログラミング言語を使うことで、コンピュータにさまざまな処理をさせることができます。ここでは、プログラミング言語を使ってできることを紹介します。

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WebサイトやWebアプリの開発

WebサイトやWebアプリの開発では、JavaScript、PHP、Ruby、Javaなどが多く使われています。JavaScriptは、Webページに動きなど複雑な機能を加えるために使うスクリプト言語です。PHP、Ruby、Javaは、サーバサイドで動作するサービスなどを作るために用います。

スマートフォンアプリの開発

スマートフォンアプリの開発には、Swift、Kotlinなどが使われています。SwiftはiOS向け、KotlinはAndroid向けのアプリケーションを開発することができます。

AI・機械学習の開発

AIや機械学習の開発で使われるプログラミング言語は、PythonやR言語が代表的です。Pythonは、短いコードで高機能なプログラムが記述できます。そのため、企業や大学などの教育機関でも採用されています。Pythonは、機械学習のライブラリが充実しており、AI開発のコストを大きく削減できるメリットがあります。R言語は、統計やデータ解析に特化したプログラミング言語です。主にビックデータの解析や機械学習で利用されています。

企業の顧客管理や売上計算の処理の開発

企業の顧客管理や売上計算の処理など業務システムの開発には、JavaやC#などが使用されています。JavaやC#などのプログラミング言語には、エラー制御の仕組みが組み込まれています。そのため、堅牢なシステムが構築できるようになります。

高水準言語と低水準言語の違い

プログラミング言語の分類として、低水準言語と高水準言語という分類方法があります。低水準言語とは、0と1のみの機械語やアセンブリ言語など、コンピュータに近い言語を指します。高水準言語は、反対に人間が使う言葉に近い言語を指します。

機械語に近い言語であれば、動作の早いプログラムを作成することができます。すなわち、低水準言語で作成したプログラムは、コンピュータへの翻訳の手間が少なく早く動作します。その一方で、低水準言語は、人間にとって理解が難しいソースコードになる特徴があります。

現在のシステム開発やアプリケーション開発の実務では、人間が理解しやすい高水準言語が多く使われています。

代表的なプログラミング言語の種類と特徴

ここでは、代表的なプログラミング言語の種類と特徴について紹介します。

JavaScript

JavaScriptは、Webページのさまざまな動作の処理を行うために用いるプログラミング言語です。例としては、ブラウザ上でのドラッグアンドドロップ操作やアニメーション表示、フォームの入力チェックなどがあります。これらのWebサイトには欠かせない機能を、JavaScriptは実装できます。そのため、Web開発では非常に高い需要があるプログラミング言語です。

また、Webのサーバーサイドにも利用されるなど、JavaScriptの利用範囲は広がっています。

PHP

PHPは、Webアプリケーションの作成に特化したプログラミング言語です。他のプログラミング言語と比較すると、習得の難易度が比較的易しいといわれています。また、PHPの開発者数が多いことも特徴のひとつです。世界中のWebサイトで利用されるソフトウェアであるWordPressも、PHPで開発されています。

Web技術に関する調査サイトW3Techsによれば、Webサイトのサーバーサイド処理の77.6%がPHPで作成されています。(2022年12月12日時点)

Ruby

Rubyは、Webサイトの開発で利用されることが多いプログラミング言語です。シンプルな文法なため、習得しやすいプログラミング言語といわれています。Rubyは、日本で開発されたプログラミング言語であるため、学習しやすいことも魅力です。

Python

Pythonは、AI開発やデータサイエンスなど、さまざまな分野で使われるプログラミング言語です。近年人気が高まり、プログラミング言語の人気ランキング掲載サイトTIOBEの調査ではC言語、Javaを押さえて1位になっています(2022年12月12日時点)。

Pythonは、AI開発やデータサイエンスに向けたライブラリが充実しています。このライブラリの多さが、Pythonの人気が高い理由のひとつです。初心者向けの短期間で学習できるプログラミング、AI、データサイエンスの講座も多く、プログラミング初心者に優しいプログラミング言語といえます。

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Go

Goは、Googleによって開発されたプログラミング言語です。2009年に発表、2012年にリリースされており、比較的新しいプログラミング言語といえます。シンプルな構文や軽い動作が特徴であり、近年人気が高まっています。シンプルで信頼性、生産性の高い開発を行うために作られており、マルチプラットフォームで汎用的に利用可能です。それにより、Web、アプリケーション、IoTなど多くの分野で利用されているプログラミング言語です。

Java

Javaは、どのような環境でも使える汎用性が高いプログラミング言語です。金融系システムなど大規模な基幹システムや、Androidアプリなどの開発で多く使われています。Webサービスやスマホアプリ、デスクトップアプリ、組み込みソフトウェアなど用途は幅広く、現在も高い需要があるプログラミング言語です。Javaは高性能な機能があり、記述のルールが少し厳格なため学習の難易度はやや高いといえます。

Swift

Swiftは、iOSやMacOS向けのアプリケーション作成に使われるプログラミング言語です。Apple社のデバイス用のアプリケーションを作りやすく、シンプルな文法で初心者でも学習しやすい特徴があります。開発環境は基本的にMacでしたが、現在ではLinux、Windows環境でも利用可能です。

Kotlin

Kotlinは、Google社によりAndroidの正式開発言語に採用されたプログラミング言語です。Javaを改良して開発されており、Androidアプリ開発で注目が高まっています。Javaと比較すると、文法や構文がシンプルで習得しやすいことも特徴です。Kotlinは、統合開発環境なども独自のものが用意されています。

C言語

C言語は、半世紀の長い歴史を持つ高い需要があるプログラミング言語です。高い信頼性と処理速度の速さから、現在でも企業のサーバーサイド処理や組み込みソフトウェアなどに用いられています。
C言語は、メモリ操作などハードウェアにアクセスするプログラミングが可能です。そのため、コンピュータについての知識を深めることができます。C言語の習得難易度は、覚える知識が多く難しいといえるでしょう。多くのプログラミング言語は、C言語を参考に開発されています。C言語の知識を習得することで、プログラミングに対する理解を深めることも可能です。

C#

C#は、Microsoft社がC++とJavaをもとにして開発したプログラミング言語です。Microsft社により開発されているため、Windows環境向けのアプリケーション作成に適しています。Webやアプリケーションなど幅広い開発用途に使われており、MSNやBingなど有名なWebサービスにも用いられています。.NetFrameworkを利用しているため、C言語のようにメモリを意識せずに利用できる特徴があります。Javaとよく似た文法なため、Javaの開発者には習得しやすいプログラミング言語です。

C++

C++は、C言語の機能を拡張して作られたプログラミング言語です。C言語の高速性やハードウェアへのプログラムができる点などを継承しつつ、オブジェクト指向など改良が加えられています。
覚えるべき知識が多く、習得の難易度は高いプログラミング言語といえます。またC言語と重複することが多いため、習得することでC言語の知識も深まります。

高度な処理をすることができるため、さまざまなアプリケーションから先端技術まで対応可能です。Unreal Engine 4などのゲームエンジンにも採用されており、ゲーム業界のプログラマに必要なプログラミング言語のひとつです。

R言語

R言語は、統計やデータ解析に特化したプログラミング言語です。汎用性はありませんが、データサイエンスやAI、機械学習といった分野で活用されています。

プログラミング言語ではないが習得すると良いもの

プログラミング言語ではないが習得すると良いものには、HTMLとCSSがあります。これらは、Webサイトの作成時に必要となります。ここでは、HTMLとCSSについて紹介します。

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マークアップ言語HTML

HTMLは、Webサイトの画面を作成するために使う言語です。Web開発の現場では、多く使われています。HTMLは、Webサイトのタイトルや段落などの構造を指定します。習得が容易なため、最初に初心者が学習する言語として最適です。

スタイルシート言語CSS

CSSは、Webサイトのフォントや色、背景など見た目を設定する言語です。WordPressのサイトをカスタマイズすることもできます。

プログラマーはいくつの言語を覚えれば良いか

プログラマーは、プログラミングを専門に行う職種です。仕事の幅を広げるためには、複数のプログラミング言語を習得することがいいでしょう。それでは何種類のプログラミング言語を覚えるべきでしょうか。ここでは、プログラマーがいくつの言語を覚えれば良いかについて解説します。

プログラマーには「何種類覚えればOK」という明確な基準はない

プログラマーにとって、必ず習得すべきプログラミング言語があるという決まりはありません。すなわち仕事で必要なプログラミング言語と、今後使用する予定のプログラミング言語だけを、覚えておけば問題がありません。

プログラミング言語は、必要に応じて習得するものです。明確にやりたいことがある場合、それに向けてプログラミング言語を習得します。それとは違う場合は、トレンドや周囲の状況などから、仕事につながるプログラミング言語を習得しましょう。

状況によっては、プログラミング言語が古くなり利用価値が下がることもあります。そのため、長く使われそうなプログラミング言語を選ぶことも大切です。

一つの言語をマスターすることで、別の言語習得が行いやすくなる

必要に応じて何種類もプログラミング言語を覚えることは、大変なことのように思えます。しかし、むやみに恐れる必要はありません。異なるプログラミング言語であっても、プログラミングに関する考え方は共通する部分が多くあります。そのため、ひとつのプログラミング言語をマスターしていれば、応用が効きます。

もちろん習得するプログラミング言語の考え方や概要などは、新たに学ばなくてはいけません。それ以外の部分は、記述ルールが多少違うレベルと捉えるといいでしょう。新たなプログラミング言語に取り組むには、自分で調べながらプログラミングを記述できる能力が重要です。

プログラミング言語の選び方

これからプログラミング言語を学んでプログラマーを目指すには、どのような基準でプログラミング言語を選べばよいでしょうか。ここでは、プログラミング言語の選び方について紹介します。

自分が開発したいものに応じた言語を選ぶ

開発したいものが定まっている人の場合は、自分が開発したいものに応じたプログラミング言語を選びましょう。またプログラマーの種類によって、使用するプログラミング言語も異なります。

プログラマーの求人数や需要の多い言語を選ぶ

プログラマーとして就職を目指す場合は、求人情報を参考にしましょう.。求人情報で、求人数や需要の多いプログラミング言語を選ぶ方法もあります。人気のあるプログラミング言語を選ぶことで、仕事を見つけやすくなります。

関連記事:プログラマーとして就職するには?求められる役割やスキルを解説

プログラマーとしての年収が高くなりそうな言語を選ぶ

求人情報を参照してプログラミング言語を選ぶ場合、プログラミング言語と年収を関連付けて、比較することをおすすめします。一般的に習得難易度が高いプログラミング言語ほど、高年収になりやすい傾向です。学習量と将来目指したい年収とを考えながら、プログラミング言語を選ぶといいでしょう。

関連記事:プログラマーで年収1000万円を目指す方法とは?

学習のしやすさで選ぶ

プログラミング言語の学習のしやすさを基準として、選ぶこともひとつの方法です。プログラミング言語自体の難易度や情報量などが、大きなポイントになります。人気があり高年収が期待できるプログラミング言語であっても、学習でつまづいて習得できなければ無意味です。学習を継続しやすくするには、書籍やインターネットなどで、情報が豊富なプログラミング言語を選ぶことをおすすめします。

プログラマーの種類とおすすめの言語

プログラマーの種類も、開発対象となるプログラムによって変わります。ここでは、プログラマーの種類とおすすめの言語について紹介します。

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Webプログラマーと関連言語

Webプログラマーとは、Webシステム開発のプログラミングを行うプログラマーです。代表的な開発例は、ECサイトやブログ、CMS、コーポレートサイトなどが挙げられます。

Webプログラマーの仕事は、フロントエンド(ユーザーの目に見える部分)とサーバーサイド(ユーザーの目に見えない部分)の開発に分かれることが多くあります。フロントエンドは、HTML・CSS・JavaScriptを用いてユーザーインターフェースなどを構築します。サーバーサイドは、データベース操作やAPIの実装などを担当します。サーバーサイドの開発では、PHP、Ruby、Javaなどさまざまなプログラミング言語が使われています。

アプリケーションプログラマーと関連言語

アプリケーションプログラマーとは、スマートフォンアプリを開発するプログラマーを指します。スマホアプリのOSは、iOSとAndroidの2種類が主流です。アプリケーションプログラマーは、それぞれのOSに対応するプログラミング言語を使ってプログラミングをします。プログラミングでは、iOSではSwift、AndroidではKotlinを使うケースが多いです。

業務システム系プログラマーと関連言語

業務システム系プログラマーとは、会計システムや生産管理システム、販売管理システムなどの企業の業務システムを開発するプログラマーです。

業務システムの開発では、要件定義、設計、プログラミング、テストと上流工程から下流工程へと開発を進めるケースが一般的です。業務システムは、最新技術よりも堅牢さが求められます。プログラミングには、C系言語やJava、PHP、VBなどが多く用いられています。

組み込み系プログラマーと関連言語

組み込み系プログラマーとは、家電製品や電子機器などを制御するプログラムを実装するプログラマーです。対象となる製品や機器は、洗濯機・エアコン・カーナビなど多岐にわたります。今後、製品や機器をインターネットとつなぐIoT化が進むと予測されています。それに伴い、組み込み系プログラマーの需要も増加する見込みがあります。組み込み系プログラマーは、C言語やJavaを使用することが多いです。

ゲームプログラマーと関連言語

ゲームプログラマーとは、家庭用ゲーム・スマホゲーム・ソーシャルゲームなどを開発するプログラマーです。主な業務は、キャラクターの動作やイベント処理のプログラミングを仕様書に沿って行います。プログラムの実装には、C系言語やUnity(ゲームエンジン)などを用います。

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初心者におすすめのプログラミング言語とは?

初心者の方は、どのプログラミング言語を選べばいいか迷う方もいるでしょう。ここでは、初心者におすすめのプログラミング言語について紹介します。

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Python

Pythonは、AI(人工知能)やデータサイエンスなどの幅広い分野で使われているプログラミング言語です。AI関連などのライブラリが豊富で、ITエンジニアからも人気があるプログラミング言語です。シンプルな文法なため、習得がしやすいことも魅力です。

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JavaScript

JavaScriptは、WebサイトやWebアプリなどの開発に使用されるプログラミング言語です。Webサイトに動きを与えたり、動画の再生をさせるなどの機能を加えることができます。またJavaScriptの実行環境であるNode.jsを用いることで、JavaScriptでサーバーサイドの開発が可能になりました。そのためJavaScriptは、用途の幅が広く需要が高いプログラミング言語です。

ブラウザとテキストエディタがあれば、JavaScriptのプログラミングができることも、初心者にとっておすすめできるポイントです。

Ruby

Rubyは、WebサービスやSNSサイトなどの開発で使用されるプログラミング言語です。Rubyで作成されたWebサービスの例として、食べログやクックパッドなどがあります。Rubyは、シンプルな文法で初心者におすすめのプログラミング言語です。日本で開発されたプログラミング言語であるため、日本語の書籍やWebサイトなど関連情報も多くあります。

プログラマーが言語を習得するのに効果的な勉強方法

プログラマーが言語を習得するには、実際に手を動かしてプログラミングすることがベストな勉強方法です。ここでは、プログラマーが言語を習得するのに効果的な勉強方法について紹介します。

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書籍を読む

プログラマーが言語を習得するのに効果的な勉強方法として、プログラミング言語に関する書籍を読んで学ぶ方法があります。初心者向けのプログラミング学習をテーマにした書籍もあり、基礎知識の学習に向いています。

学習サイトを利用する

学習サイトを利用することは、プログラマーが言語を習得するのに効果的な勉強方法のひとつです。近年、オンラインで学習するプログラミング学習サイトが増加しています。学習サイトによっては、チャットやメールで質問もできます。「Progate」や「ドットインストール」などが代表的な学習サイトです。

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スクールに通う

初心者のプログラミング学習は、人によっては挫折してしまうケースもあります。そのような場合でも、スクールを活用すれば挫折を防ぐこともできるでしょう。スクールならば、疑問点を講師に質問できます。そのため効率的にプログラミング学習が可能です。

レバテックでは、大学生・大学院生向けの就職支援までサポートするプログラミングスクール「レバテックカレッジ」を運営しています。

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勉強会に参加する

勉強会に参加して、プログラミングの知識を学ぶ方法もあります。全国各地さまざまなテーマで、プログラミングに関する勉強会が開催されています。「TECH PLAY」など勉強会・セミナーのまとめサイトで自分にあった勉強会を探すと良いでしょう。

FAQ

ここでは、プログラマーが使うプログラミング言語についてのFAQを紹介します。

Q1.初心者プログラマーにおすすめの言語を教えてください

初心者プログラマーには、PythonやRuby、JavaScriptがおすすめのプログラミング言語といえます。それぞれシンプルな文法であったり、書籍やWebサイトが豊富で習得しやすいプログラミング言語です。

Q2.プログラマーの言語は全部でいくつありますか?

現在、200種類以上のプログラミング言語が存在するといわれています。プログラマーにとって、必ず習得すべきプログラミング言語があるという決まりはありません。仕事で必要なプログラミング言語と、将来使う予定のプログラミング言語だけを覚えておけばいいでしょう。

Q3.それぞれのプログラミング言語は何が違うのでしょうか?

それぞれのプログラミング言語の違いは、開発対象によって異なります。Webプログラマーであれば、フロントエンドはHTML・CSS・JavaScript、サーバーサイドはPHP、Ruby、Javaなどです。アプリケーションプログラマーは、iOSではSwift、AndroidではKotlinになります。

また業務システム系プログラマーならば、C系言語やJava、PHP、VBなどが使われます。組み込み系プログラマーは、C言語やJavaを使用することが多いです。

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