シナリオや演出に合わせて、プログラミングでゲームの世界を構築する職種ゲームプログラマーの仕事内容|業界別に必要なスキルとやりがいも解説

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ゲームプログラマーとは、ゲーム開発のプログラミング部分を担当する職種です。設計されたゲームが動作するよう、Javaをはじめとしたプログラミング言語や、Unityといったゲームエンジンを使ってゲームを開発します。ゲーム開発は、プログラマーだけでなくディレクターやデザイナー、サウンドクリエイターなどとチームを組んで開発します。よって、技術スキルだけでなくコミュニケーションスキルも求められる職種です。
この記事ではゲームプログラマーの仕事内容をはじめ、やりがいや必要なスキルを解説します。

1.ゲームプログラマーとは

まず、ゲームプログラマーの概要を解説します。
ゲームプログラマーとは、シナリオや演出などの仕様に沿って、ゲームが動くようプログラミングするエンジニアを指します。主に、以下の流れでゲームを開発します。

・開発環境を整える
最初に、プログラミングを行うための開発環境を整えます。ゲームで使用する技術、ゲームエンジン、ミドルウェア等を検証し、プログラミングを行う開発環境を構築します。また、開発現場によって使われるツールは異なりますが、コードのバージョン履歴を管理する「Git」や、ゲームプログラミングでよく用いられる「Visual Studio」(統合開発環境)などの設定を行います。

・プログラミングを行う
開発環境を整えた後は、仕様書に沿ってプログラミングを進めていきます。通常、ゲーム開発の現場では、複数のプログラマーが集まりチームで開発をします。効果音やサウンドの設定、ゲームシステムの構築、シナリオ動作、メニュー画面の実装など、機能やフェーズごとに細分化し、担当分けを行なった上でプログラミングを行います。プログラマーだけでなく、デザイナーやサウンドクリエイターとも協力して開発を進めます。

・デバッグを行う
実装したプログラムが想定通りの動作をするかテストを行い、不具合があれば修正します。デバッグは根気のいる作業ですが、ゲームの品質を保つ大切な作業です。

2.ゲームプログラマーのやりがい

続いて、ゲームプログラマーのやりがいを紹介します。
個人によって感じ方は異なりますが、ゲーム開発の現場でよく言われる代表的なものは以下のとおりです。

創ることの喜び

何かを創作することが好きな人は、作ることそれ自体にやりがいを感じます。ストーリーやキャラクター、サウンドなど多くの要素が絡み合うゲームプログラミングには創作の機会が多くあります。例えば、キャラクターの動作などをプログラムで制御します。書いたプログラムコードに従ってキャラクターが動いた時などに、よろこびを感じる人は多いでしょう。

ゲームが完成した時の達成感

ゲーム開発には多くの労力が必要ですし、時には納期に間に合わせるために徹夜することもあります。しかし、チーム一丸となって製作したゲームが市場に出たときには、苦労をともにした仲間と大きな達成感を共有することができるでしょう。
 
さらに、完成したゲームをユーザーとして楽しむときにも、やりがいを感じることができます。

最新技術に触れられる楽しさ

3DCGやVRなど、ゲームには最新の技術が活用されています。これらは、ゲーム市場の拡大もあり、日進月歩で新しい技術が登場しています。例えば、ゲームは従来2Dが常識でしたが、PlayStation VRなどの登場により、最新の3D技術やVR技術を使ったゲーム開発がますます増えています。3DプログラミングやVRなどの最新技術が好きな人は、世界最先端のゲーム開発に携われるため大きなやりがいを感じることができるでしょう。

ユーザーからの評価を得られる喜び

自分が作成したものに対してユーザーからのフィードバックがあることで、やりがいを感じることができます。フィードバックは、アプリストアのレビューやカスタマーサポートに届けられる意見などから確認することができます。
 
もちろん、良い評価もあれば悪い評価もありますが、昨今のゲームは一度作って終わりではなく、継続的に新機能やバグ対応、新ストーリーがリリースされますので、改善することで良い評価につなげることができます。高い評価を得られれば、さらによいものを作りたいというモチベーションの向上にも繋がるでしょう。

3.ゲーム業界の種別と必要なスキル

ここでは、ゲーム業界の種類と、業界別に求められるスキルを解説します。
ゲーム業界は「コンシューマーゲーム」「オンラインゲーム」「スマホゲーム」と主に3つの業界がありますが、どの業界のゲームを開発するかによって必要なスキルが異なります。いずれの業界で働くにしても、ゲームプログラミングのスキルは必須です。

コンシューマーゲーム業界

コンシューマーゲーム業界とは、PlayStation、Nintendo Switch 、Wiiなど、コンシューマーゲーム機のソフトを制作する業界です。ファミコン、DS、Wii、Nintendo Switchなどを生み出してきた任天堂、PlayStationを開発しているソニーといった代表的な企業があります。
 
コンシューマーゲーム業界のゲームプログラミングで求められる言語スキルは、C系(C、C++、 C#)が多いでしょう。業務システムの開発など、他の開発領域でもよく使われる言語ですが、ゲーム開発ではゲームイベント制御やキャラクター制御など、ゲーム業界特有の開発が発生します。よって、C系言語の経験者の中でも、何かしらのゲーム開発経験がある方が評価される傾向にあります。また、UnityやUnreal Engineなどのゲームエンジンのスキルや、2D/3Dにおけるグラフィックスやアニメーションについての知識も求められるでしょう。

オンラインゲーム業界

インターネットを利用したオンラインゲームの特徴は、ネットワークを介して多くの人と一緒にゲームができる点です。複数の人が同時に楽しめるRPGや、SNS上で提供されるソーシャルゲームなどがあります。
求められる言語スキルは、Java、PHP、Ruby、Pythonなどです。また、Linuxサーバーを中心としたWebサーバーや、MySQL、PostgresなどのWeb開発で多用されるデータベースの知識・スキルまで求められる場合もあります。

スマホゲーム業界

スマホゲーム業界とは、iPhone、Androidでプレイするゲームを開発する業界です。スマートフォンの普及に伴い、多くの企業がスマホゲームをリリースしてきました。
使用する言語は、iOSであればSwiftまたはObjective-C、AndroidであればJavaまたはKotlinです。さらに、Cocos2d-x、Unity、Luaなどのゲームエンジンを扱うスキル、2D/3Dアニメーションの知識なども求められます。Apple DeveloperやGoogle Developersなどのプラットフォームを活用することもありますので、必要に応じてこれらのスキルも身につけましょう。

4. まとめ

この記事では、ゲームプログラマーの仕事内容に加え、やりがいや業界別に求められるスキルについて解説してきました。ゲーム業界は、世界各国で今後も高い成長が見込まれる業界です。そのため、多くの企業で積極的にゲームプログラマーの採用を進めています。
ゲームプログラミングで求められる言語スキルは、Web開発や業務システム開発など他の開発領域でも多用される言語ですので、他業界のエンジニア職からでも十分に目指すことができるポジションです。ただし、ゲーム開発経験者の方が評価されやすい傾向にありますので、開発実績を作るなどスキルを証明できるようにしておくと良いでしょう。

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