Unityはゲームエンジニアを目指す際に、まず初めに習得すべきゲームエンジンの一つ未経験からUnityエンジニアとして就職する方法とは?

最終更新日:2020年7月8日

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Unityは、3Dゲーム開発で用いられるゲームエンジン(開発プラットフォーム)です。近年、スマートフォン向けゲーム市場の急成長により、Unityエンジニアが注目されるようになりました。もし、未経験者がゲームプログラマーとして就職を目指すならば、Unityエンジニアとして力を磨く方法が近道です。ただし、Unityエンジニアとして就職するためには、拡張用言語であるC#をはじめとしたプログラミング言語の知識・スキルも必要です。ここでは、Unityエンジニアの仕事内容や必要とされるスキル、将来性などについて紹介します。

1. 今注目のゲームエンジン「Unity」とは?

まず、未経験者向けにUnity自体の概要を解説します。Unityは、主にスマートフォン向けゲーム開発の分野において使用されているゲームエンジンです。C++で作成されており、3Dゲーム開発やxR(VR、ARなど仮想現実系の開発)の分野で近年急速に普及しています。
Unityには、無償版と有償版が存在し、無償版(Unity Personal)であれば全ての機能を無料で使うことができます。

ゲームエンジンとは?

Unityを紹介する前に、ゲームエンジンについて説明します。ゲームエンジンとは、ゲーム開発において実装される主要な処理(キャラクターの操作や3D操作など)を代行し、開発を効率よく進めるためのシステムです。一般的には、映像や音などのリアルタイムな処理を提供するものが多いでしょう。ゲームエンジンが主要な処理を代行してくれることにより、開発者の負担を軽減しつつ、質の高いゲームを制作できるようになるわけです。

Unityの特徴

Unityの特徴は、主に以下3つに集約されます。

コーディングレス開発が可能
Unityが持つ最大の特徴は、「コーディングレス開発」です。コーディングレスとは、「プログラミング作業無しで開発できる」ことを指しており、「ノンプログラミング」や「プログラミングレス」とも呼ばれます。コーディングレス開発が可能なツールを活用すれば、プログラミング言語を扱った経験のない人間でも、アイディアを形にしやすくなります。つまり、プログラミング未経験者でも3Dゲームが開発できるのです。

物理エンジンを標準搭載
コーディングレス開発と並ぶUnityの特徴として、「物理エンジン」が挙げられます。物理エンジンとは、現実世界の物理法則に従ってゲーム内のオブジェクトを制御・操作(物理演算)するための機能です。物理エンジンを使えば、オブジェクトに「重力」が加わる様子を表現したり、爆風の拡がりを精緻に再現出来たりと、現実世界さながらのリアルな表現が可能になります。Unityには物理エンジンが標準搭載されており、特別な外部ツールを使用せずともハイクオリティなゲーム制作が可能です。

開発用プラットフォームとしての機能
Unityには、ゲーム制作ツールやビジュアルプログラミングツール(コーディングではなく、視覚的かつ直感的な操作でプログラムを制作できるツール)も含まれています。また、拡張用言語としてC#を使用することで、さまざまな機能拡張が可能です。さらに、外部アセット(情報資産)を取り込んで、自分だけのオリジナルゲームを制作することができます。

ちなみに、公式サイトが運営するアセットストアからも開発に必要な素材(キャラクターモデル、テクスチャ、背景ペイントツール、音楽)などが無料で入手可能です。このようにUnityは、ゲームエンジンというよりも開発環境や実行環境も含む「ゲーム開発用プラットフォーム」としての側面が強いソフトウェアなのです。

2. Unityエンジニアの仕事内容とは?

次に、Unityエンジニアの仕事内容について解説します。Unityエンジニアは、主に次のような仕事を担当します。

フロントエンド及びサーバーサイド開発

主にスマートフォン向けゲームにおいて、以下のような工程を担います。

フロントエンド開発
ゲームクライアントやアプリなど、ユーザーの目に触れる部分におけるグラフィカルな表現を担う描画プログラムの設計・実装など。

サーバーサイド開発
フロントエンドからの要求を受け、サーバー内で動作する処理の設計・実装など。

一般的なゲームソフト開発

Unityはスマートフォン以外の分野(据え置き機や携帯型ゲーム機)でも活用されています。こうした分野では、通常のゲームプログラマーと同じように、ストーリーに沿ったイベントや描画処理の設計、実装といった開発作業が進められます。

Unityの拡張機能実装

前述したように、Unityには拡張用言語としてC#が採用されているため、C#を用いて追加開発(スクリプティング)を行うことができます。スクリプティングでは、外部アセットとUnityが提供する基本的な処理を使いながら、オブジェクトに対して独自の動きを実装していきます。

ゲーム開発以外の分野における開発

Unityは、3Dを用いた産業用のシミュレーター開発やVR、AR関連の開発などでも用いられています。例えば自動車業界では、デザイン設計をVR空間で行う場合があり、精緻な3Dイメージを手軽に再現できるUnityが活用されています。また、医療現場においてもリアルな人体イメージをUnityで作成し、細かな条件の下で動作させることにより、人間の関節や骨の動きをシミュレーションする試みが行われています。

3. 未経験からUnityエンジニアとして就職する方法

ここでは、未経験者がUnityエンジニアとして就職するための方法について解説します。未経験者が就職するためには、次のようなステップを踏む方法がおすすめです。

ステップ1:Unityに慣れる

まず、公式サイトから無償版をダウンロードし、自宅PCにインストールしてみましょう。Unityは、Windows・Mac両方に対応しているため、大半のPC上で動作するはずです。インストール後は、ごく簡単なオブジェクトの操作を実装したり、外部アセットを取り込んだりと、基本的な操作の習得を目指してみてください。

ステップ2:プログラミング言語の基礎を習得する

Unityエンジニアを募集している企業の大半は、「Unityの操作のみに特化したエンジニア」を求めているわけではありません。拡張用言語であるC#はもちろんのこと、ゲーム開発に用いられるプログラミング言語のスキルを重視しています。なぜなら、開発途中でプロジェクトが中止された場合や、サービスが終了した場合などを想定し、複数のスキルを持った人材を採用したいからです。

さらに、ゲームエンジンは流行り廃りが激しいため、Unity以外でも通用する汎用的なスキルを求めているという側面もあります。したがって、PHPやSwift、Ruby、C++など、ゲーム開発でよく使用される言語のうち、最低でもひとつは身に着けておくべきです。

ちなみに、プログラミング言語の学習方法としては、書籍やスクールの活用がおすすめです。特にスクールでは、独学では突破しにくい壁(解決方法がわからないエラーなど)を超える手助けをしてくれます。

ステップ3:実績を作り、就職・転職活動を行う

ゲーム開発の分野では、「実績」が無い状態での就職・転職は難しいのが実情です。未経験者の場合は勤務実績がないわけですから、アプリやゲームなどを自主製作し、実績として開示できるようにしておきましょう。さらにエンジニアとして1年程度の経験があれば、Unityエンジニアとして就職しやすくなります。そこで、まずはゲーム以外の分野で未経験者採用を目指し、エンジニア経験を積んでからゲーム開発企業への就職・転職を検討する方法が得策でしょう。

4. Unityの需要、将来性

最後に、Unityの需要と将来性について解説します。

需要

Unityはスマートフォン向けゲームの爆発的な普及で、急激に需要が伸びた分野です。しかし、2020年時点ではスマートフォン向けゲーム市場がやや落ち着きを取り戻しているため、需要は横ばいで推移しています。ただし、世界的なゲーム市場の成長により、需要の母数自体が大きいため、Unityエンジニアのニーズは高いと言えるでしょう。

将来性

前述したように、ゲーム以外の分野での活用が見込まれているため、一定の将来性はあると言えます。特に、3DグラフィックスやVR、ARなどの活用が進む「医療」「教育」「建築」などの分野ではUnityエンジニアの採用が活発になる可能性があります。

5. まとめ

スマートフォンゲーム市場の拡大やVR技術の活用が進む中で、Unityエンジニアが求められるシーンが増えてきています。Unityは独学で勉強するための参考書やスクールも充実しているため、比較的習得しやすいといえるでしょう。これからゲーム開発に携わりたい方や、エンジニアとして新しい領域に携わりたいという方はぜひUnityエンジニアとしての就職を検討してみてください。

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